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눈앞에 닥친 ‘코로나19 4차 대유행’ … 조명업체들의 대응방안은?
‘코로나 제4차 대유행’으로 ‘타격’입는 조명업체 증가 예상
한국소비자정보신문 기사입력  2021/07/21 [12:49]

 

▲ 경영환경이 악화될 때 기업들은 눈앞의 생존과 생존 이후의 성장을 도모할 수 있는 대안이다. 사진은 ‘프랑크푸르트국제조명전시회’의 현장 모습.(사진제공=메쎄 프랑크푸르트)     © 한국소비자정보신문

‘코로나19’에 관한 한 올해 상반기의 국내 상황은 그다지 비관적이지는 않은 편이었다. 비록 늦긴했지만 2월 26일부터 ‘코로나19 백신 접종’이 시작됐기 때문이다.

 

그러나 ‘상황 호전’의 기대감은 최근 ‘델타 변이 바이러스’에 감염된 확진자들이 급속하게 증가하면서 끝났다. 그 대신 앞으로 길고 긴 ‘코로나19 4차 대유행’이 조명업체들을 기다리고 있다. 이런 상황 변화에 앞으로 조명업체들은 어떻게 대응해야 할 것인가?

 

계속되는 ‘코로나19’에 조명업체들의 ‘운영자금 부족’심각해질 것
운영자금·판로·차별화된 제품을 확보한 업체들만 생존과 성장 기대
적자나는 업체라면 판매 활성화·사업다각화로‘흑자’유지에 힘써야

 

‘백신 접종’이 시작되면서 한 동한 진정세를 보이던 ‘코로나19 사태’가 변이 바이러스들이 계속 확산되면서 최근 ‘제4차 대유행’ 단계에 접어들었다. 이에 따라 정부가 추진 중인 ‘코로나 백신 접종’ 및 ‘집단면역’ 달성 계획에도 적지 않은 차질이 빚어질 것으로 보인다.


사실 최근의 국내 ‘코로나19’ 방역 상황은 비교적 ‘희망적인 상태’였다. 비록 영국이나 이스라엘, 미국 같은 국가들에 비해 늦긴 했지만 지난 2월 26일부터 ‘코로나19 예방 백신’ 접종이 시작됐고, 1차 및 2차 백신 접종자 수가 증가함에 따라 정부가 예정했던 11월 ‘집단면역 도달’ 일정도 앞당겨질 수 있을 것이라는 기대감이 커지면서 경기도 조금씩 살아나는듯한 기미를 보였기 때문이다.


◆‘코로나 종식’기대에 찬물 끼얹은 ‘제4차 대유행’
그러나 지난 5월부터 델타 변이 바이러스가 등장해 확산되기 시작한데 이어 7월에 접어들어서는 1일 확진자의 수가 1000~1400명을 수준으로 증가하면서 이런 ‘기대감’은 무너졌다. 실제로 지난 7월 9일 확진자 수가 1378명에 이르렀고, 7월 13일 오후 11시에 신규 확진자가 1450명을 기록했다.


이에 정부와 방역당국은 7월 12일 0시부터 방역단계를 초고등급은 ‘4단계’로 상향 조정한 바 있다. 이에 따라 주간의 미팅은 4인 이내로 제한되고, 6시 이후에는 2인만 만날 수 있게 됐다. 대부분의 식당은 업종에 따라 오후 8~10시까지만 영업을 할 수 있다.


하지만 이번 ‘제4차 대유행’은 앞으로도 당분간 지속될 것으로 예상된다.


지금까지 본지가 취재한 내용을 종합하면, 이번 ‘코로나19 제4차 대유행’은 최소한 8월 초까지 확산세가 이어지면서 1일 확진자 수가 2000명을 넘어설 가능성이 높은 것으로 보인다. 


지난해부터 3차에 걸쳐 발생했던 ‘코로나19 대유행’의 진행 과정을 살펴보면 ‘대유행’이 시작된 때로부터 1개월 정도 후에 신규 확진자 수가 정점을 찍고 이 때부터 확산세가 진정이 될 때까지 빠르면 1개월, 길면 2개월 정도가 걸렸던 것을 알 수 있다.


이런 과거의 패턴을 감안할 때 이번 ‘코로나19 제4차 대유행’은 7월초에 시작돼 8월 초순경 정점을 찍은 뒤 9월 하순 정도가 돼야 진정되는 단계에 접어들 것으로 전망된다.


그러나 7월말과 8월초에는 ‘여름 휴가철’이 걸려 있고, 9월 18일부터 22일까지는 ‘추석 명절’기간이다. 그렇기 때문에 이번 ‘코로나19 제4차 대유행’은 예상보다 길어질 개연성이 충분한 상태라고 할 수 있다.


◆‘집단면역 도달 시기’는 내년으로 넘어갈 듯
이런 점들을 감안하면 7월 15일 이후 연말까지 ‘코로나19 제4차 대유행’이 계속될 수도 있을 것으로 관측된다. 정부의 계획과는 달리 올해 11월에 ‘집단면역 달성’이란 목표를 이루기 어려울 수도 있다는 말이다.


이런 시나리오의 문제점은 국내 조명업체들이 떠안게 될 고통과 피해가 매우 클 것이라는 데 있다. 이렇게 되면 조명업체들의 매출과 영업이익은 모두 동반 감소할 수밖에 없다.


이런 상황이 발생하면 매출과 영업이익이 모두 양호한 극소수의 조명업체를 뺀 국내 조명업체 상당수가 영업이익이 제로(0) 또는 마이너스(-)인 상태에 빠지게 될 가능성이 극히 높아 보인다.


이런 전망이 가능한 것은 국내 조명업계의 최근 시장 상황이 그만큼 좋지 않기 때문이다.


첫째, 주택조명시장은 올해 40만 가구 이상의 신규 아파트 건설 물량이 나올 것으로 예상된다. 1가구당 조명기구 설치비용을 최소 40만원으로만 잡아도 전체 시장 규모는 1600억원에 이르는 규모이다.


게다가 대형 평형이나 고급 아파트에 들어가는 조명기구의 가격은 이보다 더 높을 것이다. 이런 점을 감안해서 1600억원에 1.5배를 곱하면 신규 건설 아파트에 들어가는 조명기구의 규모는 2400억원 정도가 될 것으로 추정된다.


그러나 이 물량은 국내 주택용 조명업체 가운데 극히 일부인 20개 미만의 업체들에게 돌아갈 가능성이 높다.


국내 조명업계의 현실상 아파트 건설업체에 조명기구를 납품하려면 납품 자격인 ‘건설사 업체등록’을 해야 한다. 이렇게 업체등록을 한 조명업체는 대략 18~20개 정도라고 알려져 있다.

 

그러다보니 아파트 건설회사 납품업체 1개사당 돌아가는 물량은 평균 120억원 수준에 불과하다. 이 정도 매출은 조명업계에서 규모가 큰 편에 속하는 아파트 납품 업체들로서는 ‘충분한 액수’라고 말하기 어렵다.


오피스조명이나 상점조명 분야 역시 코로나19가 발생한 뒤에는 시장이 크게 위축된 상태이다. ‘코로나19’로 타격을 입은 일반 기업이나 유통업체, 식당 등이 오피스나 상점의 조명기구까지 교체할 여력이 없기 때문이다. 그 결과, 업체마다 사정이 다 다르겠지만, 2020년도의 매출은 2019년 대비 25%, 50%, 75% 수준으로 감소했을 것으로 보인다.


그나마 최근 국내 조명업계에서 유일하게 활발한 분야는 정부와 지방자치단체들을 대상으로 하는 공공조달 시장, 그 중에서도 도시경관, 공공디자인, 도시재생이 활발하게 이루어지는 옥외조명 쪽이다.


그러나 최근에는 조명기구 수요가 도시경관이나 공공디자인을 통해서 나오는 경우가 많아졌고, 조달시장에 참가하는 업체들의 수도 대폭 늘어났기 때문에 기존의 조명업체들이 공공조달 물량을 수주하는 것은 과거에 비해 더 어려워진 편이라고 한다.


◆‘눈앞의 위기’부터 극복할 방안 찾을 때 
이런 현실을 잘 보여주는 것이 2020년 국내 상위 10대 조명업체들의 매출 실적에 따른 순위 변동이다.

 

국내의 한 신용정보업체가 제공하는 자료에 따르면 2020년 국내 상위 10대 조명업체 중 3개가 새로 진입한 반면에 2019년의 10대 업체 중 3개가 10위권 밖으로 밀려났다. 그만큼 상위 랭킹 업체들 간의 매출 부침이 심했다는 의미이다.


이런 상태에서 ‘코로나19’ 위기가 더 길어진다면 국내 조명업체들이 겪어야 할 매출 및 영업이익 감소는 매우 심각해지지 않을 수가 없다.


따라서 국내 조명업체들은 ‘코로나19’가 최소한 내년 상반기까지는 이어질 것으로 보고 ‘위기대응책’을 세울 필요가 있을 것으로 보인다.


실제로 올해 11월까지 ‘집단면역’이 이뤄진다고 해도 국내 경제가 회복되기까지는 어느 정도의 시간이 필요할 것은 사실이다.

 

더욱이 내년 3월에는 대통령 선거, 6월에는 지방자치단체 선거가 예정돼 있기 때문에 정부나 지방자치단체 쪽에서 경제 활력 회복에 집중하기가 어려운 상황이다.


이런 점들을 종합해 보면 운영자금과 판로, 시장에서 팔릴 만큼 차별화 된 제품을 갖고 있는 조명업체들과, 일부 아파트 건설회사 납품업체 또는 공공조달시장에서 옥외 및 경관조명 부문에서 관급 물량 납품이나 공사를 수주하는 노하우가 풍부한 업체를 제외한 대부분의 국내 조명업체들은 앞으로 지난해나 올해 상반기보다 더 어려운 상황에 직면할 가능성이 높다고 해서 지나친 말은 아니다.


그러므로 국내 조명업체들은 운영자금 확보, 판로 유지 및 확대, 판매 경쟁력이 높은 제품의 개발을 통해 매출을 극대화하고, 영업이익을 최대한 끌어올림으로써 기업의 생존력을 고도화시키는데 역량을 집중해야 할 것이다.


또한 새로운 기술과 제품의 개발, 사업의 다각화는 물론 기존 사업의 축소나 업종 변경, 회사의 해외 이전, 시장에서의 철수 등 ‘전략적인 선택’도 고려한 ‘최적의 위기 돌파 대책’을 모색할 필요도 있다.


중요한 것은 ‘코로나19’의 장기화와 최저임금의 빠른 상승, 주당 52시간제의 전면 실시, 늘어나는 각종 세금, 엄격해지는 산업안전 관련 규제, CEO의 노령화에 따르는 기업 상속세 부담 등을 종합적으로 고려해서 회사의 사업 역량과 자산을 최대한 보존하고, 지금의 ‘코로나19 리스크’에서 살아남아 ‘코로나19 이후’를 대비해야 한다는 것이다.

 

그것이 현재 국내 조명업체들이 감당해야 할 철체절명의 과제라고 해서 조금도 지나친 말은 아닐 것이다.
/김중배 大記者

 

 

 

 

기사입력: 2021/07/21 [12:49]  최종편집: ⓒ consumernewspaper.com
 
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